Tuesday, June 9, 2015

Evolution of Modern Religion

These five major movements mark the beginning of humanity's turn toward religions that emphasize personal morality and asceticism, according to a new study. — Victoria Stern

Monday, June 8, 2015

Writings of Raif Badawi

In May 2012, shortly before his arrest, Badawi addressed the nature of liberalism.
For me, liberalism simply means, live and let live. This is a splendid slogan. However, the nature of liberalism – particularly the Saudi version – needs to be clarified. It is even more important to sketch the features and parameters of liberalism, to which the other faction, controlling and claiming exclusive monopoly of the truth, is so hostile that they are driven to discredit it without discussion or fully understanding what the word actually means. They have succeeded in planting hostility to liberalism in the minds of the public and turning people against it, lest the carpet be pulled out from under their feet. But their hold over people’s minds and society shall vanish like dust carried off in the wind.
بعد مقالي الأخير الذي حمل عنوان (عن التنوير أتحدث) لامني الكثير من الأصدقاء على لغة المقال البسيطة أولاً، وعلى عدم توسعي في فكرته ثانياً، ولكنني وكعادة أحسبها حميدة ظللت أبحث وسط كل تلك الانتقادات التي احترمها بالطبع عن بقعة ضوء تخرجني ليس من الإحراج وما يصاحبه، بل لأخرج بما يعود على القارئ الكريم بالنفع وعليَّ أنا أيضاً، فخلصتُ إلى فكرة مشروع مقالات تصب في صالح تعريف مصطلح الليبرالية وخصوصاً التجربة السعودية منها وربما تكون لبنة أولى لتجمع في كتاب عن الليبرالية.
أن أقول إن الليبرالية ببساطة تعني أن تعيش وتدع غيرك يعيش شعار رائع ولا غبار عليه، ولكن لا بد من توضيح ماهية الليبرالية وتحديداً السعودية، بل الأهم من ذلك رسم ملامح وحدود ذلك المصطلح الذي يجد فيه الفريق الآخر المسيطر والمحتكر الحصري للحقيقة عدواً يجب النيل منه دون بحث أو دراية كاملة عن ماهية الليبرالية، وقد نجح هؤلاء في زرع العداء لليبرالية في نفوس العامة والأتباعِ وشحنهم عليها حتى لا تسحب البساط من تحت أقدامهم، فتذهب وصايتهم على العقول والمجتمعات أدراج الرياح المحملة بالأتربة.
إن جوهر الليبرالية والركيزة الأساسية لها هي (الإنسان والحرية) والتي منها اشتقت كلمة الليبرالية في الأصل، فالليبرالية لا تؤمن إلا بالحرية الفردية التي مكن الله منها الإنسان والتي جعلها من أهم خياراته فقصة الشجرة المحرمة وآدم ورفض إبليس السجود له، تضرب لنا أهم الأمثلة وأعمقها على حرية الفرد في كل شيء، إذ كان بإمكان الله أن لا ينهى آدم عن الشجرة المحرمة ولكنه اختبار منه لحرية آدم في الاختيار.
يقول المفكر السعودي د. تركي الحمد: فإني أرى أن الدين دون حرية لا يكون كاملاً. فالحساب ومن ثم الثواب أو العقاب، يكون قائماً على حرية الاختيار، وحرية الاختيار تستلزم وجود الشيء ونقيضه، ولكن عندما لا يكون هناك إلا خيار واحد فإن حرية الاختيار تنتفي، ومن ثم لا يكون هناك منطق في الحساب القائم على حرية الاختيار. فالله سبحانه وتعالى حين خلق آدم وحواء أسكنهما الجنة وجعلها يتمتعان بكل خيراتها، إلا أنه وضع هناك الشجرة المحرمة ومنعهما من الاقتراب منها، والسؤال هنا لماذا فعل الخالق ذلك؟ كان من الممكن أن لا يضعها، ويُخلد الأثنان في الجنة، ولكنه فعل ذلك لغاية معينة ألا وهي امتحانهما، والامتحان لا يكون إلا إذا كان هنالك خيارات، منها السيئ ومنها الجيد، وعلى الإنسان صاحب العقل أن يُقرر في النهاية. أن تكون مثلاً في بلد يمنع المحرمات بقوة القانون، فلا تقترب منها لأنها غير موجودة، فإن إيمانك لا يتعرض للامتحان هنا، أما إذا كنت في بلد لا يمنعها، ولكنه لا يجبرك عليها في نفس الوقت، فتمتنع عنها بقوة إيمانك، هنا يكون الامتحان الحقيقي.
إن التباس تعريف ووصف ماهية الحرية التي تدعو إليها الليبرالية هو ما جعل منها فريسة سهلة لتشويهها والنيل منها، والأمر أبسط بكثير مما يتوقع البعض فالليبرالية تعزّز حرية الفرد وتحميها من جميع أنواع التعدي، فالمنظومة الليبرالية لا تنظر لحرية الفرد بعيداً عن المسؤولية الفردية في المجتمعات، والتي تفضي بالضرورة إلى المعاني السامية وتشكلها، كحقوق الإنسان والمساواة وتكافؤ الفرص، فبالتأكيد على أنه لولا المعارك التي خاضها الليبراليون رجالاً ونساءً على مر القرون لما تشكلت تلك المفاهيم والمعاني السامية.
إن الحرية التي تطالب بها الليبرالية ليست حرية منفلتةً لا رابط لها ولا ضابط، بل إنها منضبطةً بالقانون وسيادته حتى أنها هي المؤكد والمطالب بذلك، كما أنه يجب التركيز على المعنى الإيجابي للحرية دون الالتفات للجانب السلبي منها، لأن أي شيء قابل للاستخدام الصحيح كما هو قابل للاستخدام السلبي كالتكنولوجيا والطاقة النووية وغيرهما، ولنسميها (الحرية المسؤولة) مع التركيز على حرية الفرد، التي تعزز بالتالي وتحمي حرية المجتمع أكمل، فإذا كان من حقي أن أستنشق هواء نظيفاً، فإنه أيضاً من حقِّ المدخن أن يُخصَّص له مكانٌ للتدخين.
يقول ألبير كامو (الطريقة الوحيدة للتعامل مع عالم غير حر هو أن تتحرر تماماً حتى يكون جوهر وجودك حالة من معارضته).

Thursday, June 4, 2015

The Fragile Brain

The Fragile Brain: Troublesome questions like did Neanderthals have souls? In short it is being proved over and over again that parts of our person or soul die while we are still alive. The brain is altered and fragile and so is the "soul". Something that is fundamental to this existence, to this Universe, is that everything falls apart, is fragile, finite, vulnerable, and passing away. The fragility of this "glass existence" is something known to humans but it is at the same time a vague fog in our consciousness. Awareness of this comes and goes. The model of the "Bundle Theory" points to the fact that our ego our "self" is made up of a variety of connected parts in our neurology and physiology. There is no fixed you. It is an assembly of parts and connections that are in this moment coming together to be what you think you are but it is balanced on a precarious bundle of strings that can unravel by too much force, drugs, or disease. The self is a sand castle that will not last the incoming tide of time and entropy. The sand will be carried away to the sea and continue but the sand castle no longer exists as it was bundled together.
Michael Graziano
Professor of Neuroscience and Novelist, Princeton University:
"Nobody who spends appreciable time with brain-damaged patients can avoid the obvious conclusion. The brain is the source of the mind. Descartes' idea, aside from being wrong in the particulars, has a deeper problem. There is no part of the brain that, when damaged, takes away the Cartesian soul. Instead damage to different structures takes away different chunks of the mind. The ability to formulate a sentence? Lost in damage to Broca's area. The ability to understand language? Lost in damage to Wernicke's area. The ability to see, imagine, or comprehend color? Lost in damage to specific regions of the visual system. The ability to think about the space around the body? Lost in damage to another set of brain areas. The ability to intuit the feelings and intentions of others? Impaired after a stroke to a specific network of brain regions. And so on. The mind is a collective and bits of it die when parts of the machinery are mucked up. Even awareness itself, as I wrote about last time, can be splintered apart and compromised by brain damage."

Saturday, May 30, 2015

Aristotle quote archive

The mark of an educated mind is the ability to entertain an idea without accepting it.
Aristotle

Chief Seattle quote archive

Humankind has not woven the web of life. We are but one thread within it. Whatever we do to the web, we do to ourselves.
Chief Seattle

Muhammad Quote archive

The ink of the scholar is more sacred than the blood of the martyr.
Muhammad

Monday, May 25, 2015

Ibn Sina quote archive

Oh Happy Homer

The heroic stars spending themselves,
Coining their very flesh into bullets for the lost battle,
They must burn out at length like used candles;
And Mother Night will weep in her triumph, taking home her heroes.
There is the stuff for an epic poem-
This magnificent raid at the heart of darkness, this lost battle-
We don't know enough, we'll never know.
Oh happy Homer, taking the stars and the Gods for granted.
Robinson Jeffers

Friday, May 22, 2015

Raif Badawi on the nature of liberalism in Saudi Arabia

In May 2012, shortly before his arrest, Badawi addressed the nature of liberalism.
"For me, liberalism simply means, live and let live. This is a splendid slogan. However, the nature of liberalism – particularly the Saudi version – needs to be clarified. It is even more important to sketch the features and parameters of liberalism, to which the other faction, controlling and claiming exclusive monopoly of the truth, is so hostile that they are driven to discredit it without discussion or fully understanding what the word actually means. They have succeeded in planting hostility to liberalism in the minds of the public and turning people against it, lest the carpet be pulled out from under their feet. But their hold over people’s minds and society shall vanish like dust carried off in the wind."
His final thought quoted Albert Camus: “The only way to deal with an unfree world is to become so absolutely free that your very existence is an act of rebellion.”
In another piece that month, Badawi invoked the Quran to support the importance of liberalism, the need to separate religion and state and implied that Islam itself has been distorted by the Saudi political establishment to promote illiberal and authoritarian ideals.
"No religion at all has any connection to mankind’s civic progress. This is not a failing on the part of religion but rather that all religions represent a particular, precise spiritual relationship between the individual and the Creator. ..However, positive law is an unavoidable human and social need because traffic regulations, employment law and the codes governing the administration of State can hardly be derived from religion."
Translations: Mona Mahmood, Amnesty International, Ian Black, Raya Jalabi and Gatestone Institute.

Free Speech Phobia

“When you tear out a man’s tongue, you are not proving him a liar, you’re only telling the world that you fear what he might say.”
A Clash of Kings, George Martin